מלון הבוטיק החדש Jaffa  Hotel Elmina ("נמל" בערבית) שוכן בבניין לשימור בן 100 שנים, הנושא עימו ייחוס תרבותי היסטורי מהתקופה העותומאנית. המבנה בו ממוקם המלון, הוקם בסוף שנות העשרים של המאה הקודמת כבית מגורים, המשלב חנויות ומסחר. בשנת 1998 עבר הבניין תהליך שימור מיוחד כחלק מתוכנית שימור מבנים של העיר ת"א-יפו. Elmina Hotel Jaffa הוא המיזם הראשון איתו יוצאת לדרך חברת הנדל"ן רופא את ליפמן. עלות ההשקעה בהקמת המלון מוערכת  בכ-15 מיליון שקלים. 

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

על עיצוב השטח הציבורי של המלון, בהם החדרים וגולת הכותרת - הסוויטה הססגונית, אמון מעצב הפנים וזוכה בפרס מעצב השנה מיכאל אזולאי, הנחשב לאחד ממעצבי המלונות המצליחים בישראל. אזולאי, בדרכו העיצובית והייחודית לו, השקיע רבות בהתאמת החוויה לאורח החיים העכשווי ובקריצה נוסטלגית מלאת השראה. האדריכל הבינלאומי רון ארד אמון על תכנון שטח הגג המרהיב של המלון. השניים עסקו רבות בפיענוח החוויה ההיסטורית הייחודית ותרגומה לאורח החיים העכשווי, תוך שהם מחדשים את המבנה בסגנון ארט דקו מוקפד ובכך מבטיחים את מעמדו של המלון כאבן חן יפואית נדירה.

האוריינט פוגש את המערב

עיצוב חדרי המלון מושפע מהשפעות אוריינטליות מערביות המשלבים חלונות עותומאניים בעלי קשתות, כאשר לכל חלון יש סיפור משלו: מבעד לאחד ניתן לראות את הים, מבעד לשני את שרידי ההיסטוריה ביפו. 

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

מבנה המלון עשוי כולו מאבן האופיינית לתקופה העותמאנית, הוקם לפני כמאה שנה כבית מגורים פרטי שיועד לאצולה העשירה. כדי להתאים אותו לזמנים המודרניים, השתמש מיכאל אזולאי בשלד הקלאסי ובקווי המתאר של המבנה, תוך שהוא מביא לידי ביטוי סגנון עכשווי והוויה עיצובית השזורה בצבע ועליזות. רצפות העץ עטויות בטקסטיל ובשטיחים אפריקאים צבעוניים.

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

יצירות אמנות עכשוויות וסלים דקורטיביים קלועים, בולטים נוכח מראה החלונות האופייניים, ואלה, בקסם המיוחד השמור להם,  מגלים בכל פעם מראה אחר. מאחד ניבט הים, מהשני מציצים שרידים היסטוריים ומאחרים, צבעים ותנועה המשתנים כל העת. ריהוט מודרני ונגיעות של גוונים עליזים בהם צהוב מעושן ואדום ארגמן, מפיחים אוירה של פאר בחלל בן מאה השנים. במלון 3 סוגי חדרים: חדר קלאסי, חדר דלקס  וגולת הכותרת- סוויטת Elmina Hotel Jaffa המעוצבת כקופסת תכשיטים יקרת ערך האוצרת בתוכה צבעוניות מהפנטת.

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

גג מרהיב ופסל אייקוני

הגג של מלון Elmina, הקרוי "A La Gag", תוכנן על ידי מעצב העל רון ארד, ומשמש נקודת תצפית מרהיבה ממנה אפשר להשקיף על קו הרקיע של תל אביב תוך כדי התמסרות למוזיקה מלטפת והתענגות על קוקטייל ייחודי. את הגג מחפה פסל אייקוני עוצר נשימה, המשמש כגוף אור גמיש הלוכד את קרני האור ומאפשר לצללים לרקד תחתיו. רהיטי הגג, עבודת אמנות בפני עצמה, הם תוצאה של שיתוף פעולה ייחודי בין רון ארד לחברת Moroso, חיבור שהוליד ליין חדש של ריהוט שנקלע ביד על ידי בעלי מלאכה צעירים מהעיר דקר בסנגל, ומוצג לראשונה ב- Elmina Hotel Jaffa. כל פריט תוכנן כדי לאפשר את קיומו של רגע ייחודי, יפה ומלא השראה בראש הגג המבוקש ביותר ביפו, או במילותיו של האדריכל עצמו: "הגג שמח, הרהיטים שמחים, אני מקווה שהמבקרים יהיו שמחים עוד יותר".

Elmina Hotel Jaffa. צילום: סיון אסקיו. עיצוב החדר על ידי מעצב הפנים מיכאל אזולאי

הפניה לרון ארד נעשתה באופן יזום על ידי ניר עבאס סמנכ"ל הפיתוח של חברת הנדל"ן "רופא את ליפמן", לדברי עבאס: "ב- 12 שנה האחרונות יצא לי לראות לא מעט מבנים וגגות בעיר, אבל כשראיתי את הגג הזה לראשונה הבנתי כי  מדובר כאן במשהו יוצא דופן המשלב את העבר, ההווה והעתיד של ת"א יפו היה לי ברור כי את עיצוב הגג יש להפקיד בידיו של מעצב מוכשר ואקסטרווגנטי . הפניה לארד נעשתה מתוך הערצה לעבודות שלו, לא באמת חשבתי שזה יקסום לו ושיחזור אלי כל כך מהר, אבל אני אוהב לנסות דברים שאחרים לא. ארד אכן חזר ומימש את הפוטנציאל ועיצב גג שטרם נראה כמותו בת"א".