חופי הים בקריות זכו לדירוג טוב במסגרת בדיקה שערך המשרד להגנת הסביבה, כאשר חוף קרית ים ושניים משלושת חופי קרית חיים זכו לשלושה גלי איכות, הדירוג המרבי בתחרות.

הדירוג נעשה במסגרת פרויקט "דגל כחול-ירוק" של המשרד להגנת הסביבה כאשר בכל אחד מחופי הרחצה המוכרזים בישראל נבדקו מספר פרמטרים, בהם איכות המים, ניקיון החוף, חנייה, מתקני חוף, בטיחות ועוד. המשרד בדק גם תת קטגוריות עד לרמה של ברזי השתייה בכל חוף, מקלחות ועוד.

חוף קרית ים קיבל ציון של 84 אחוז מתוך ה-100 אחוז ושלושה גלי איכות. בקרית חיים נבדקו שלושה חופים: אחד קיבל ציון 92.5 אחוז, שני 88.5 אחוז (שניהם זכו לשלושה גלי איכות) והחוף השלישי קיבל ציון 75 אחוז ושני גלי איכות.

איכות החופים בקריות בולטת לאור העובדה ששלושה חופים בצפון תופסים מקומות בתחתית הסולם: חוף בצת של המועצה האזורית מטה אשר עם 57 אחוז מתוך 100 אחוז דבר ש"העניק" לו גל איכות אחד. החוף הנפרד בנהריה זכה לציון עוד יותר נמוך, 53 אחוז (גל אחד) בעוד חוף סוקולוב קיבל 68 אחוז הצלחה (שני גלים).

לעומת זאת יש באזור הצפון גם כמה מהחופים האיכותיים בישראל: פארק אכזיב קיבל 95 אחוז, חוף אכזיב 84 אחוז, חוף שבי ציון 89 אחוז וחוף גלי גליל בנהריה 88 אחוז. כל החופים האלה קיבלו שלושה גלי איכות, הדירוג המקסימלי שניתן על ידי עורכי הסקר.

השר להגנת הסביבה, גלעד ארדן: "ניתן לראות כי הדירוג אכן מביא לתחרות לשיתוף פעולה בין הרשויות שיביאו לשדרוג השירות הניתן לציבור בחופים".

פרויקט 'דגל כחול ירוק', השואב השראתו מדירוג החופים הבינלאומיBlue Flag . לטענת המשרד דירוג החופים הוא כלי משמעותי להגברת המודעות ושיתוף ציבור הנופשים. הדירוג מספק מידע אמין ועדכני לגבי רמת התחזוקה, הניקיון והבטיחות לכל אורך החופים המוכרזים בישראל. לקראת עונת הרחצה הבאה, ירחיב המשרד להגנת הסביבה את הקריטריונים על פיהן ימדדו חופי הרחצה.